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GMAO y mantenimiento de centrales geotérmicas

GMAO y mantenimiento de centrales geotérmicas

Sábado 29 enero 2022

La energía producida por las centrales geotérmicas se considera una fuente de energía renovable. Los depósitos geotérmicos se encuentran en regiones volcánicas activas y pueden utilizar su calor para generar electricidad sin límite de tiempo. Al no producir emisiones ni residuos nocivos, las centrales geotérmicas reducen los problemas medioambientales y económicos.

Para que conste, se dice que la energía es renovable cuando se renueva de forma natural y lo suficientemente rápido como para ser considerada inagotable. Además de la energía geotérmica, las principales energías renovables son la energía solar, la biomasa, la hidroelectricidad, la energía eólica y los biocombustibles. En conjunto, estas diferentes energías renovables representan el 18% del total de la producción energética mundial. El reto de la transición energética es llegar al 50%.

Hace casi 20.000 años, la energía geotérmica, el calor de la tierra, se utilizaba para cocinar, bañarse y limpiar. Este método innovador permitió a Piero Ginori Conti, un científico italiano, inaugurar la primera central geotérmica en 1911. Un método que desde entonces se ha convertido en un componente importante de las soluciones de energía renovable. Si, como él, eres uno de los productores de energía geotérmica y quieres desarrollar tu empresa, veremos la importancia de la gestión del mantenimiento. Pero, ¿cómo puede contribuir la integración de una herramienta de GMAO al desarrollo de la energía geotérmica?

El sector de las centrales geotérmicas

Una central geotérmica es una instalación que produce electricidad utilizando la energía térmica de las rocas subterráneas. Esta fuente de energía puede situarse en cualquier parte del mundo, incluso en los países más fríos, siempre que haya actividad volcánica y altas temperaturas subterráneas. Las plantas geotérmicas no tienen costes de combustible y son muy fiables en cuanto a la producción de electricidad. Además, a diferencia de otras fuentes renovables, las centrales geotérmicas funcionan todo el año sin interrupción.

En concreto, una central geotérmica funciona según el principio de convertir el agua, ya sea en las aguas subterráneas o inyectada artificialmente, en vapor. Esta evaporación se utiliza para impulsar una turbina y un alternador para la producción de electricidad. Se trata principalmente de la energía geotérmica de los depósitos de agua caliente o de las rocas fracturadas. La mayor ventaja de las centrales geotérmicas es que la mayoría de ellas utilizan pozos con costes de explotación extremadamente bajos, ya que sólo hay que repararlos cada 10 o incluso 20 años.

El sector de la energía geotérmica representa alrededor del 0,1% de la producción total de energía en todo el mundo, con una capacidad instalada de más de 14 GW en 2021. Se espera que esta producción aumente con la creciente demanda de fuentes renovables y la concienciación de sus beneficios medioambientales. Entre los principales países con gran capacidad se encuentran Estados Unidos, Filipinas, Indonesia, México, Nueva Zelanda e Italia. En Islandia, la energía geotérmica es la principal fuente de energía, ya que proporciona más del 90% de la calefacción y el 27% de la electricidad.

La práctica de la energía geotérmica parece ser una de las soluciones más saludables, pero puede tener algunas deficiencias. Para una mayor producción, la infiltración forzada de agua y otros productos en la roca puede provocar fenómenos microsísmicos y la contaminación del suelo. Además, las centrales eléctricas están sometidas a duras condiciones que pueden debilitar los equipos. Para evitar catástrofes, y en particular el escape de gases almacenados en el suelo, es aconsejable realizar un mantenimiento regular de los activos.

Mantenimiento de plantas geotérmicas

En el sector de la geotermia, el mantenimiento es una cuestión clave para la sostenibilidad de su empresa. Para ello, cuenta con un equipo de expertos formado por geólogos, ingenieros, tecnólogos, químicos y personas especializadas en diferentes funciones de mantenimiento, como sistemas mecánicos o eléctricos. Estos profesionales tendrán que hacer un seguimiento de los riesgos para evitar cualquier accidente interno o externo. Sus activos no deben fallar y los riesgos ambientales, como terremotos e inundaciones, deben detectarse a tiempo.

Las duras condiciones debidas a la inestabilidad del terreno, las temperaturas extremas, la química de las salmueras, los gases no condensables y los sedimentos pueden provocar la corrosión de todos sus equipos. Sin una limpieza y supervisión periódicas, sus instalaciones no rendirán lo suficiente y se arriesga a un cierre prematuro de su empresa de generación de energía. Una central eléctrica bien mantenida funcionará durante al menos 60 años y tardará un máximo de 30 años en rentabilizar la inversión.

Para ello, sus expertos tendrán que llevar a cabo el control de las incrustaciones y la corrosión, la limpieza y el reequipamiento de los equipos (bombas de agua, depósitos, turbinas, alternadores, condensadores, separadores), así como la eliminación del H2S del agua de refrigeración. Además de estos equipos, también hay que garantizar el buen funcionamiento y la limpieza de los armarios eléctricos y los sistemas de ventilación.

Si se realiza correctamente, este mantenimiento garantizará la durabilidad de sus activos y la calidad de la producción, al tiempo que mantendrá la seguridad de sus empleados. Para ayudar a guiar a sus equipos en sus tareas, vale la pena invertir en un sistema de GMAO. Le ayudará a planificar los controles necesarios en tiempo real, teniendo en cuenta los datos medioambientales y materiales. Pero, ¿qué es una herramienta de GMAO y cómo puede ayudar en el mantenimiento de su central geotérmica?

La contribución de la GMAO a la energía geotérmica

Como recordatorio, una herramienta de GMAO, o gestión del mantenimiento asistida por ordenador, es una aplicación informática que ayuda a los técnicos sobre el terreno que participan en el mantenimiento preventivo o curativo y a los gestores a planificar, supervisar y controlar las operaciones de mantenimiento y revisión de sus equipos. Estas aplicaciones permiten a las plantas mejorar sus procesos de mantenimiento optimizando el uso de los recursos y reduciendo sus costes de producción anuales. Las herramientas de GMAO también pueden ayudar a identificar y resolver rápidamente los problemas, lo que permite a las empresas mejorar la calidad de la producción. En la industria geotérmica, es importante que los datos de cada usuario y departamento se registren en este sistema de mantenimiento.

El uso de un sistema de GMAO en una central geotérmica fue introducido por primera vez por la Asociación Geotérmica de Nueva Zelanda en su central geotérmica de Ngawha en 1994. Además de la gestión del mantenimiento, el sistema también recoge datos de rendimiento de los sensores situados en todo el ciclo de vapor. Esta información se utiliza para facilitar y acelerar las decisiones operativas sobre la optimización de la producción de la empresa y la obtención de beneficios adicionales, como la reducción de las emisiones y el consumo de combustible.

Conclusión

Hoy en día, el uso de software de mantenimiento se está convirtiendo en una prioridad y la integración de una herramienta de GMAO adaptada a la geotermia y a sus activos en su organización es una necesidad. Tener un control preventivo, correctivo y flexible de este entorno inestable es esencial. Esto le facilitará evitar emergencias y mejorar su productividad y rentabilidad.

Con una planta de energía geotérmica exitosa, usted contribuye a reducir nuestra huella de carbono global mientras produce energía. Cuanto más eficaz sea su mantenimiento, más control tendrá sobre su planta y más podrá hacer crecer su negocio. De este modo, podrá cumplir con sus obligaciones al tiempo que ayuda a mantener nuestro planeta feliz.

Para descubrir cómo la GMAO es un aliado esencial de las energías renovables, le invitamos a leer los artículos :

 

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