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GMAO y mantenimiento en la industria espacial

GMAO y mantenimiento en la industria espacial

Lunes 07 febrero 2022

El espacio... la frontera que ha fascinado al hombre desde la noche de los tiempos. Los primeros grandes avances en la industria espacial comenzaron durante la Guerra Fría con la rivalidad entre los clanes estadounidense y soviético. En 1957 se puso en órbita el primer satélite artificial, el Sputnik, que fue...

En 1961, el cosmonauta Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en ser enviado a la órbita: era soviético. No fue hasta 1969 cuando los estadounidenses consiguieron adelantarse a los soviéticos enviando a Neil Armstrong a la Luna con el programa Apolo. Estas tres fechas históricas fueron puntos clave en la evolución de la industria espacial tal y como la conocemos hoy.

Hasta la fecha, se han conseguido muchos otros logros gracias a los avances tecnológicos y al conocimiento acumulado. Todo ello hace que la industria crezca cada día y que las agencias espaciales, como la NASA en Estados Unidos, Roscosmos en Rusia, la ESA en Europa, la CNSA en China y el CNES en Francia, compitan ahora con las empresas privadas. Para seguir siendo competitivos en este mercado cambiante, amortizar los costosos costes de inversión de sus activos y desarrollar sus actividades, los actores de la industria espacial deben prestar atención a sus operaciones de mantenimiento. Si usted es un profesional de la industria espacial, quizá se pregunte cómo integrar una estrategia de mantenimiento en su sitio espacial. Veremos que una herramienta de GMAO adecuada es casi indispensable para seguir siendo competitivos.

El sector de la industria espacial

La industria espacial engloba a todos los agentes públicos y privados que participan en el desarrollo y suministro de productos y servicios relacionados con el espacio. Según esta definición, las empresas que participan en la economía espacial están especializadas en I+D, en la fabricación de hardware espacial o en el suministro de productos y servicios espaciales a los usuarios en diversos ámbitos.

Esto incluye a todas las empresas que desarrollan satélites para fines civiles (telecomunicaciones, previsión meteorológica, GPS), científicos (observación astronómica y de la Tierra, altimetría, microgravedad, oceanografía) o militares (inteligencia). Según el astrofísico Jonathan McDowell, a finales de 2021 había unos 5 000 satélites activos en órbita. Dentro de 10 años, podría haber más de 30 000 satélites adicionales dando vueltas alrededor de nuestro planeta.

Además de los satélites, la industria también incluye el turismo espacial, siendo los principales líderes del mercado Blue Origin, Space X y Virgin Galactic. Se espera que estas empresas, fundadas por Jeff Bezos, Elon Musk y Richard Branson, respectivamente, lleven de viaje a miles de turistas adinerados en los próximos años. Virgin Galactic espera vender 1 000 billetes a 450 000 dólares cada uno antes de iniciar sus primeros vuelos a finales de 2022.

Por último, las agencias espaciales dedicadas al descubrimiento del espacio, como la NASA, la ESA, Roscosmos, la CNSA y muchas otras, siguen desarrollando sus actividades. Desde la conquista del sol con las sondas Parker Solar Probe y Solar Orbiter, hasta la búsqueda del descubrimiento del planeta Marte con el proyecto de colaboración entre Europa y Rusia: ExoMars 2022, los proyectos espaciales son numerosos.

En Francia, el Grupo Ariane es el líder europeo en lanzadores espaciales. Amenazado por los actores privados y por países como China y Emiratos Árabes Unidos, el Gobierno francés invierte, no obstante, 1.500 millones de euros en el plan de inversiones Francia 2030, que se suman a los fondos ya asignados. Este presupuesto se utilizará para desarrollar minilanzadores reutilizables, minisatélites y constelaciones. Esta inversión responde al deseo de conectividad global y a la fuerte competencia de los países y empresas de la industria espacial.

Mantenimiento en la industria espacial

Para hacer frente a los desafíos técnicos de la industria espacial, todos los actores, tanto privados como públicos, deben maximizar sus esfuerzos en el mantenimiento de sus activos. En efecto, el tecnicismo requerido y los costosos presupuestos necesarios para alcanzar los objetivos imponen una vigilancia muy particular de sus equipos. Cuanto más se mantengan los activos, más larga será su vida útil y más se amortizarán los costes.

Si tomamos el caso de la base de lanzamiento francesa, situada en Kourou, en la Guayana Francesa, o el de la NASA, situada en Estados Unidos, el mantenimiento y la seguridad del centro espacial son elementos esenciales. Esto permite alcanzar los objetivos de lanzamiento de Ariane, Soyuz y Vega, así como de Space Launch System, Psyche y DART. Para lograr un éxito imparable, el equipo de la base no debe tener ningún punto débil. El mantenimiento de los activos es, por tanto, esencial, y la capacidad de respuesta en caso de avería debe ser rápida y eficaz. En esta tarea participarán muchos técnicos, como ingenieros de refrigeración, electricistas, técnicos audiovisuales, especialistas en informática, así como controladores o inspectores, ingenieros de seguridad operativa, ingenieros de métodos y muchos otros.

Las principales tareas de los empleados exigen una gran capacidad de respuesta y una revisión periódica de los equipos, incluso antes de que se produzcan averías. De este modo, garantizan la disponibilidad y el control de la configuración del centro espacial. El control de acceso al recinto, la videovigilancia, los sistemas de megafonía, la detección y extinción automática de incendios, las vallas electrificadas, los sistemas de supervisión y respaldo, etc., todo debe mantenerse adecuadamente para que el centro funcione. Para ayudar en estas numerosas acciones de mantenimiento, existe un software de GMAO en el que apoyarse para un mantenimiento predictivo y eficaz de sus activos. Pero, ¿cómo pueden estas herramientas ayudar al buen funcionamiento de un sitio tan sensible?

La contribución de la GMAO a la industria espacial

El software de GMAO es una solución informática que centraliza la información de mantenimiento, facilita los procesos y automatiza determinadas tareas para mejorar la eficiencia de sus activos. Este software de sistema de gestión de mantenimiento asistido por ordenador optimiza el uso, la disponibilidad y la vida útil de sus equipos y, en general, de sus infraestructuras. Tras la integración de los datos relativos a los activos y su mantenimiento y con un trabajo conjunto con diversos sensores instalados en sus dispositivos, este tipo de software puede predecir las averías o los signos de fin de vida de un equipo.

Visible para todos sus equipos, se organiza entonces un calendario de tareas para facilitar las intervenciones técnicas en los distintos activos. Sus técnicos encontrarán todas las fichas de seguridad y mantenimiento, los equipos de intervención necesarios y el historial de mantenimiento de los equipos. La GMAO también le ayudará a gestionar sus existencias para que no se quede sin piezas de repuesto. Por último, los informes detallados sobre los KPI de sus activos le ayudarán a ajustar sus distintas intervenciones.

El software de mantenimiento guía realmente a sus equipos al tiempo que centraliza la información importante sobre sus activos. Hace que sus intervenciones sean predictivas, evitando costosas averías inesperadas que podrían interrumpir todo el funcionamiento de su entidad. Este mantenimiento proactivo es aún más importante en un campo especializado como el del espacio.

Conclusión

Como hemos visto, los numerosos retos y objetivos de la industria espacial y sus actores exigen precisión en las acciones de mantenimiento. Las constantes evoluciones técnicas y la responsabilidad hacia su personal y usuarios finales exigen una gran adaptabilidad en el mantenimiento. El papel de la GMAO es ayudar a todos los actores de la industria espacial a alcanzar sus objetivos de la forma más rápida y sencilla posible.

Además de hacer que sus activos duren y de reducir los costes de las reparaciones de emergencia, la GMAO le ayuda a poner en práctica nuevas estrategias para superar su rendimiento. De este modo, se adelanta a la competencia y aborda cuestiones cívicas, científicas y medioambientales. ¿Qué mejor manera de actuar y continuar la conquista del espacio?

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